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|  TPWD News Releases Dated 2009-04-02                                    |
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[ Media Contact: Tom Harvey, 512-389-4453, tom.harvey@tpwd.texas.gov ] [TH]
April 2, 2009
Texas State Parks, TPWD Programs Show "Life's Better Outside"
Nature-based fun abounds for Texas families, from diverse and outstanding state parks to programs and workshops that teach fishing, camping, paddling and much more. But alongside this good news, a growing body of books and studies reveals a serious issue: today's kids are losing touch with nature and that's taking a toll.
In 2006, Richard Louv's groundbreaking book Last Child in the Woods: Saving Our Children from Nature-Deficit Disorder sent a wake-up call to parents, educators, the health community and others. The book carries a message of hope, but it also reviews a growing body of research that links the nature-deficit problem to issues like childhood obesity, educational and developmental challenges and other ills.
Louv's book spawned the nationwide Children and Nature Network, bringing politicians, pediatricians, educators, architects, environmentalists, wildlife scientists and others into an expanding circle of supporters.
In the Lone Star State, the Texas Parks and Wildlife Department has launched an outreach effort called Life's Better Outside® to motivate urban parents to spend time with their children outdoors in nature. The department offers a variety of programs in Texas designed to make this fun and easy.
No experience is necessary for Texas Outdoor Family weekend workshops, which teach parents and kids to pitch tents, cook over campfires and reconnect with nature. This spring and summer, various parks across the state are hosting workshops. In state parks, these cost $55 for a family of up to six people, and that fee covers all necessary equipment and instruction, everything except food and bedding.
Also this spring and summer, TPWD is expanding the Free Fishing in State Parks program. This waives fishing license requirements within more than 50 state parks. It also offers dozens of scheduled events where participants can learn to fish with equipment and instruction provided.
Wildlife viewing and paddling trails offer two other great ways for families to get back to nature. Since 2006, the TPWD has been partnering with cities, counties, river authorities and other partners to create Texas Paddling Trails. These provide well-mapped accessible day trips in a variety of settings and for kayakers and canoeists at all levels of experience. There are currently seven coastal paddling trails and eight inland paddling trails, with several communities in the process of applying to create new trails.
Texas was the first state in the nation to create birding and wildlife viewing trails for motorists with maps and road signs to mark trail sites. The resulting network of Great Texas Wildlife Trails promotes sustainable economic development and builds public support for wildlife conservation, with several great trails crisscrossing across the state.
Families can find all this and more on the TPWD Web site, or see lifesbetteroutside.org for a simple one-stop menu of nature options. Anyone can also pick up a Texas State Park Guide booklet at any state park or at some local tourism bureaus. Campers can make state park reservations online, or by phoning (512) 389-8900.
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On the Net:
This release in Spanish: http://www.tpwd.state.tx.us/newsmedia/releases/?req=090402b
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[ Note: This item is more than five years old. Please take the publication date into consideration for any date references. ]
[ General Media Contact: Business Hours, 512-389-4406 ]
[ Additional Contacts: Eddie McKenna, 512-389-8696, eddie.mckenna@tpwd.texas.gov ]
April 2, 2009
Los Parques y Programas de TPWD: "La Vida es Mejor al Aire Libre"
Las diversiones en plena naturaleza son abundantes para familias texanas, de parques estatales diversos y extraordinarios a programas y talleres que enseñan la pesca, el campismo, el piragüismo, y mucho más. Pero al lado de esta buena noticia, una creciente corriente de libros e investigaciones revela un tema muy grave: los niños se van perdiendo contacto con la naturaleza. Eso les afecta físicamente y psicológicamente.
En 2006, el libro celebrado Last Child in the Woods (El Último Niño en el Bosque), escrito por Richard Louv, les dio el aviso a padres, educadores, profesionales de salud, y otros. Lleva mensaje de esperanza, pero también sintetiza las numerosas investigaciones que conectan el problema del déficit de la naturaleza con temas como la obesidad infantil, los problemas educativos, los retos del desarrollo infantil, y otras enfermedades.
El libro ha generado un movimiento a escala nacional, juntando políticos, pediatras, educadores, arquitectos, ecologistas, científicos de vida silvestre, y otros en un creciente circulo de partidarios del medioambiente y de la salud de los niños.
En el Estado de la Estrella Solitaria, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD por sus siglas en inglés) ha lanzado una campaña llamada La Vida es Mejor al Aire Libre® para motivar a los padres urbanos que pasen tiempo con sus hijos en plena naturaleza. Ofrece una gran variedad de programas en Texas diseñados para que eso sea fácil y divertido.
No es necesario tener experiencia para participar en los talleres primaverales y veranéales de Texas Outdoor Family que se llevan los fines de semana en varios parques por todas partes del estado. En estos talleres los padres y sus hijos pueden aprender juntos las destrezas básicas del campismo, tales como instalar la tienda de campaña, encender la fogata, cocinar al aire libre, y reconectar con el medio ambiente. El costo, $55 por una familia de hasta seis integrantes, incluye todo el equipo e instrucción necesario, todo menos la comida y los sacos de dormir.
También en la primavera y el verano, TPWD continuará el Free Fishing in State Parks Program, programa en que el público pesca gratis, sin licencia, dentro de más de 50 parques estatales. El departamento ofrece docenas de eventos programados en que los participantes aprenden a pescar, con todo el equipo y la instrucción incluidos.
La observación de animales silvestres y los senderos del piragüismo ofrecen dos otras opciones divertidas para reconectar con la naturaleza. Desde 2006, TPWD ha juntado con ciudades, condados, autoridades de ríos, y otras organizaciones para lanzar Texas Paddling Trails, un sistema bien trazado de senderos de piragüismo accesibles, que ofrece excursiones diarias en varios ambientes para kayakistas y piragüistas de todo nivel de destreza y experiencia. Actualmente hay siete senderos costales del piragüismo y ocho senderos en agua dulce, con muchas comunidades en proceso de solicitar la construcción de senderos nuevos.
Texas fue el primer estado de la nación que creyó senderos para automovilistas marcados con mapas y signos para la observación de aves y otros animales silvestres, llamada Great Texas Wildlife Trails. El resultando sistema promueve el desarrollo económico sostenible, y fortalece el apoyo público para la conservación de vida silvestre, con varios senderos excelentes entrecruzando el estado.
Las familias pueden encontrar todo eso y más en el sitio oficial de TPWD, en el Guía de Parques Estatales, o en lifesbetteroutside.org. Los campistas pueden hacer reservaciones avanzadas por llamar al (512) 389-8900 de lunes a viernes de las 9:00 de la mañana a las 6:00 de la tarde.
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On the Net:
This release in English: http://www.tpwd.state.tx.us/newsmedia/releases/?req=090402a
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